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Les acides aminés, des créateurs de protéines indispensables à la vie

Les acides aminés sont des constituants de base des protéines.

Comme un collier de perles, ils se lient les uns aux autres selon une séquence très particulière qui détermine la fonction de la protéine. Ainsi certaines protéines entreront dans la composition des muscles ou des cheveux, d’autres deviendront des enzymes ou des anticorps, certaines serviront à fabriquer des hormones ou des messagers du cerveau. Les protéines interviennent ainsi dans toutes les fonctions essentielles à la vie.

acides aminés

Acides aminés : définition

Les acides aminés sont de petites molécules organiques. On en dénombre plus de 500. Toutefois seuls 20 sont protéinogènes, c’est-à-dire amenés à entrer dans la composition des protéines (même s’ils n’en sont pas les uniques constituants). 

Leurs rôles sont nombreux dans l’organisme : en plus de participer à la création des protéines du corps humain, comme celles présentes dans le tissu musculaire, ils contribuent par exemple à la synthèse du glucose, quand ce dernier vient à manquer dans l’organisme.

La structure chimique des acides aminés

Les acides aminés sont constitués de la façon suivante :

  • Une fonction acide carboxylique composée d’1 atome de carbone, 2 atomes d’oxygène et 1 d’hydrogène : -COOH
  • Une fonction amine composée d’1 atome d’azote et de 2 atomes d’hydrogène : -NH2
  • 1 atome d’hydrogène: -H
  • Un radical variable selon les acides aminés. C’est donc ce radical qui différencie les acides aminés les uns des autres.

 

acides aminés

Acides aminés, peptides et protéines

En s’assemblant les uns aux autres grâce à des liaisons que l’on appelle liaisons peptidiques, les acides aminés forment de nouvelles molécules : 

  • des peptides, lorsque l’enchaînement est constitué de moins de10 acides aminés
  • des polypeptides, lorsque la chaîne d’acides aminés comprend moins de 100 acides aminés
  • des protéines, au-delà d’un enchaînement de plus de 100 acides aminés. À titre d’exemple, l’hémoglobine contient plus de 500 acides aminés. 

C’est donc la nature des acides aminés en présence, leur nombre, l’ordre d’assemblage et la structure dans l’espace de cette chaîne d’acides aminés, qui va déterminer la fonction précise de chaque protéine dans l’organisme.

Le saviez-vous ?

Nous sommes capables de fabriquer des millions de protéines différentes avec seulement 20 acides aminés.

Les acides aminés essentiels

Parmi les acides aminés utiles au corps humain, on distingue les acides aminés dits “essentiels” des acides aminés “non-essentiels”. Ce terme « essentiels » signifie qu’ils doivent être apportés par l’alimentation car l’organisme ne sait pas les fabriquer ou en quantités insuffisantes. Il s’agit des acides aminés suivants :

  • L-Isoleucine
  • L-Leucine
  • L-Méthionine
  • L-Lysine
  • L-Phénylalanine
  • L-Tryptophane
  • L-Valine
  • L-Thréonine
  • L-Histidine

L‘alimentation quotidienne les apporte, à condition qu’elle soit variée et équilibrée. Les protéines d’origine animale sont de grands pourvoyeurs d’acides aminés essentiels. La majorité d’entre eux sont présents dans la viande, le poisson, les œufs, les produits laitiers… On en trouve également dans les protéines végétales, contenues dans les céréales (blé, riz, maïs, millet, orge, avoine, seigle), mais aussi les légumineuses (haricots, lentilles, pois, fèves, soja…).

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Les acides aminés non-essentiels

Les acides aminés non-essentiels sont quant à eux “fabriqués” par le corps, notamment à partir des acides aminés essentiels, mais aussi à partir des protéines et des glucides dégradés (“recyclés”).

On peut citer les acides aminés suivants :

  • L-Cystéine
  • L-Glutamine
  • L-Acide Glutamique
  • Glycine
  • L-Proline
  • L-Sérine
  • L-Tyrosine
  • L-Alanine
  • L-Arginine

Toutefois, il est important de noter que, comme les acides aminés essentiels, les acides aminés non essentiels sont apportés par une alimentation quotidienne diversifiée et qualitative.

Quel rôle pour les acides aminés dans le corps humain ?

Les acides aminés sont des précurseurs des protéines, c’est-à-dire qu’ils entrent dans la composition des protéines. À ce titre, le rôle des acides aminés dans le corps est à rapprocher de celui des protéines :

  • Formation des éléments de structure cellulaire: essentiels pour le maintien et la régénération des tissus musculaires
  • Action hormonale: ils entrent dans la construction d’un grand nombre d’hormones primordiales comme l’adrénaline, la noradrénaline ou la dopamine
  • Action enzymatique
  • Rôle de transporteur
  • Mise à disposition del’énergie dans les muscles
  • Rôle de stockage
  • Essentiel à notre code génétique

C’est ainsi qu’après l’eau, notre corps est majoritairement constitué de protéines et donc d’acides aminés. Ils veillent sur nous à chaque seconde qui passe, veillons en retour à ne jamais en manquer pour rester en forme.

Le conseil NHCO

Si vous suivez un régime Végan, il est important de consommer en même temps des produits céréales et des légumineuses afin d’augmenter la variété de vos apports en protéines végétales et ainsi de limiter les risques de déficience en certains acides aminés essentiels notre santé.

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